杀死新冠病毒

酸化空气或可预防新冠感染

一点点硝酸即可【新知】

在中国,呼吸道疾病流行的标志之一是醋会变得热销。民间医疗认为,只要把醋煮沸,富含醋酸的蒸汽就会清除空气中引发咳嗽的任何秽物。这种信念里头也许有那么点道理,因为要让通过空气传播的病毒——比如新冠病毒——变得无害,一个可靠的方法就是加大携带这些病毒的液滴的酸性。

不过洛桑联邦理工学院的塔玛·科恩(Tamar Kohn)和苏黎世联邦理工学院的托马斯·彼得(Thomas Peter)指出,要使用比醋酸更强的酸(例如硝酸)才能达到良好的病毒灭活效果。他们在刚发表于《环境科学与技术》(Environmental Science and Technology)的一项研究中指出,硝酸进入液滴后就会形成令病毒难以生存的环境。

在构成携带病毒的自然气溶胶的液体(特别是肺液和鼻涕)中,科恩、彼得及其团队对悬浮其中的多种病毒进行了实验,研究让不同种类的病毒失活所需的酸度。根据之前有关化合物扩散进入此类液滴的实验,他们还计算了硝酸进入液滴的难易程度。

下一步按理是研究富含硝酸的空气对气溶胶传播病毒的影响。但碍于生物安全法规的限制,他们无法这样做,所以转而基于收集到的结果做计算机建模分析。

该模型显示,一般室内空气已相当不利于流感病毒存活,几分钟内便可令其失去活性。但新冠病毒更难对付。在正常室内空气中,其活性可保持数日,但也并非没有弱点。如果空气中的酸度足够高,液滴内的新冠病毒不消一分钟就会失活。这就引向了一个有趣的点子。模型显示,透过通风系统向建筑物内空气注入硝酸或许可以让身处其中的人们感染几率下降1000倍。

这样做会让人们吸入强酸,但应该没有危害。消灭新冠病毒所需的硝酸浓度不到美国以及欧洲大部分地区的工作场所法定安全水平的十分之一。

即使有这样的保证,人们真的愿意为防御病毒而接受酸性空气吗?这还是个未知数。但这项研究的一个明显推论是,值得考虑在博物馆和图书馆等建筑物中戴上口罩,因为酸性气体有害馆藏,所以这些场馆内的空气会经过处理,酸度被降低而非增强。