沉默突触

成人大脑何以学新而不忘旧

它们储备了大量未使用的突触,可以在需要时激活【新知】

学习新东西不易。记住旧知识更难。无论是大脑还是人工智能软件,任何成功的学习系统都必须在稳定和灵活之间取得恰当的平衡。首先必须足够稳定,能够记住重要的旧知识,同时又足够灵活,能够在不破坏旧记忆痕迹的情况下学习新知识——最好在整个生命周期都能保持这种平衡。

学习是大脑神经连接模式变化的结果。神经细胞之间的各个连接称为突触,是这些细胞分支末端之间的微小间隙。信息以一种称为神经递质的分子形式穿越这些间隙。目前估计人类大脑中有600万亿个突触。

那么,如何处理稳定性与可塑性之间的两难呢——尤其是在大脑不断老化,也可以说是被逐渐填满时?麻省理工学院的迪米特拉·瓦尔达拉基(Dimitra Vardalaki…