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疫情加速自动化?别那么肯定

当然了,悲观主义者最终可能是对的

随着各经济体重启,劳工短缺的问题仍在加剧。美国的职位空缺数量达到930万,创历史新高。加拿大的这一数字比疫情前水平高出20%。即使在重启较慢的欧洲,也有越来越多雇主抱怨招聘难。对劳动力短缺的讨论一直围绕福利政策和经济动荡展开。但这一现象包含着一个更深层次的启示,反映出一些关于自动化的迷思。

经济学家们曾很有把握地断言,一股消灭就业机会的机器人热潮正席卷劳动力市场。国际货币基金组织称,新冠疫情“正在加速职位从较易受自动化影响的行业转移”。诺贝尔经济学奖得主约瑟夫·斯蒂格利茨(Joseph Stiglitz)在近期一篇合著文章中表示,新冠疫情带来的额外成本正“促使人们加速开发和采用新技术以将人的工作自动化”。麻省理工学院的达隆·阿西默格鲁(Daron Acemoglu)去年在国会听证会上指出,越来越多的公司“在用机器取代工人”。但是,如果雇主都在抱怨请不到人,那疫情引发的自动化浪潮真的产生了大批过剩劳动力吗?

经济学家确实有充分理由相信消灭职位的自动化浪潮将汹涌而来。经济衰退往往导致企业使用更多机器人,一个原因是如果公司收入下降但工资不降,劳动力成本就变得更高。国际货…