起死回生

复活灭绝物种或很快成为可能

来自濒危物种的库存细胞还有其他用处【专题报道《保护生态多样性》系列之五】

二OO二年四月的一天晚些时候,一只漂亮的蓝色和米色的鸟,戴着白项圈和黑眼罩,被释放到夏威夷毛伊岛的茂密森林中。这只雌鸟是仅存的三只毛岛蜜雀(po'ouli,发音为 poh-oh-oolee)之一,这是1973年发现的一种蜜旋木雀。研究人员相信这三只鸟中有一只雄鸟,因此急于安排相亲。然而,这些鸟似乎丝毫不担心它们物种的命运。为助成好事,当天早些时候,一个团队抓住了这只雌鸟,给她安装了一个小型无线电发射器,然后把她放回了人们最后一次见到雄鸟的地方。第二天早上,他们开始用天线追踪雌鸟的进展。他们很快就找到了她——她正毅然决然地穿越全岛返回她自己的领地。

动物保护充满了这种失败的罗曼史。当一个物种减少到几个个体时,研究人员会不遗余力地建立包办婚姻。如果不能促成野外交配,他们可能会尝试圈养动物,然后将它们放回野外。用这种方法,加州神鹫从22只个体中恢复过来;阿拉伯大羚羊则是从仅仅9只开始。对于毛岛蜜雀,他们决定将这不情愿的三只圈养繁殖。雄鸟于 2004年9月被抓获。他年纪大了,只有一只眼睛,几周后就死了。另外两只鸟大约在同一时间被发现,然后再也没有见到过。

你可能会想,这就是毛岛蜜雀悲惨故事的结局了。但过去十年发展起来的生殖和遗传技术差不多意味着现在可以想象另一种结果了。这只独眼雄鸟的一组细胞被保存在圣地亚哥野生动…