破解密码

遗传物质测序是强大的生态保护工具

你可以从动物留下的粪便、皮肤细胞和其他痕迹中了解很多事【专题报道《保护生态多样性》系列之三】

二OOO年九、十月间,在澳大利亚的埃平森林国家公园(Epping Forest National Park)发现了几具北方毛鼻袋熊的尸体和一些肠道碎片,看起来应该是某种神秘捕食者干的好事。养牛业缩小了袋熊的自然栖息地,也因此导致它们数量减少。它们在1970年代一度减少到只剩二三十只,后来在土地管理政策的作用下,于本世纪初回升到100只左右。研究人员对从埃平森林的尸体中提取的DNA做了测序,确定它们是六雄一雌。但是,是什么东西一举杀死了已知袋熊数量的6%呢?

疑犯要么是澳洲野犬,要么是野狗,而谜底就包含在从公园收集的粪便中。一些粪便测出了与袋熊尸体相同的基因序列,它们是澳洲野犬留下的。研究小组验明了凶手身份。随后在2002年,埃平森林周围竖起了20公里长的防护栅栏。

随着DNA测序工具不断变得更小、更快也更便宜,环境DNA——也就是eDNA——日益成为保育生物学家和土地管理者常用的工具。该领域始于1980年代后期,当时微生物…