传感器和感知力

各种各样的新技术被用于监测自然界

智能手机组件使传感器变得更便宜,而机器学习可以帮助分析收集到的数据【专题报道《保护生态多样性》系列之二】

当新森林蝉吸引到牛津大学生态学家、计算机科学家亚历克斯·罗杰斯(Alex Rogers)的注意时,它已经销声匿迹七年了。这种昆虫是唯一一种原产于不列颠群岛的蝉。在若虫期它会在地下度过七八年,然后在六周内出土,繁殖,死去。在它短暂的成年期,它会发出尖锐的嘶嘶声,如果不是因为已经触及人类听力上限,它会更容易被发现。孩子们可以听到它的叫声,大多数成年人都听不到。但是,它可以被智能手机的麦克风拾取。一种名为“音蛾”(AudioMoth)的发明由此问世,这种“声学记录器”可以被设置成听取并记录特定的声音。

这种设备会有这样的名字,是因为飞蛾可以听到很宽的频率范围内的声音。它约60平方毫米大、15毫米厚,包括一个智能手机麦克风、一张存储卡和一个基本处理芯片,由三节AA电池供电。罗杰斯博士的创业公司“公开声学设备”(Open Acoustic Devices)以60美元的团购价格出售它们,这有助于降低人们的使用成本。以这个价格,“你可以部署更多设备,可以把它们寄送给人们,如果弄丢了或被偷了也没什么要紧。”罗杰斯说。迄今约有3万只音蛾散布在全球各地。一个较小的版本刚刚推出,目前正被纳入一项实验中,通过监测非洲食肉动物发出的声音(例如喘气)来研究它们对更温暖的气候做出什么反应。

“音蛾”只是过去十年中大量运用传感器监控生态系统的一个例子。这些设备遍布森林和国家公园,附着在树上或动物的背上。除了记录温度或湿度等环境数据外,它们还监测生物的…