害虫防治

基因工程可能有助于控制携带疾病的蚊子

它能生成健壮但无生殖能力的蚊子

每年有数以亿计的人感染疟疾和登革热等蚊媒疾病。成千上万人死去。药物治疗并不完美。而且,尽管付出了几十年的努力,许多此类疾病的疫苗研发还是困难重重。

所以最好是在一开始就不让这类感染有机会发生,方法是消灭携带这些疾病的蚊子,或者至少抑制其繁殖。在近日发表在《美国国家科学院院刊》上的一篇论文中,加州大学圣巴巴拉分校的克雷格·蒙特尔(Craig Montell)领导的一个研究小组描述了CRISPR-Cas9这种强大的新型基因工程技术如何有望帮助实现这一目标。

蒙特尔和他的同事们用CRISPR技术加强了一种已有的防治方法——不育昆虫技术(SIT)。这一方法是将大量绝育的雄虫放归野外。与这些雄虫交配的雌虫无法繁殖后代。如…