控制农业虫害

用于疫苗的RNA也可用作杀虫剂

除虫有新招

核糖核酸(RNA)过去在生物圈之外鲜为人知,近来却成了“这个时代的分子”。这是因为它在新冠疫苗中扮演的角色。新冠疫苗中的RNA分子会编码一种冠状病毒刺突蛋白,因此当人体细胞的蛋白合成机制遇到这样的RNA,就会制造刺突。这让疫苗受种者的免疫系统在真正的敌人出现之前,学会识别它的关键特征。

然而,帮助合成蛋白质并不是RNA唯一的工作。它的许多其他工作之一是在一个叫作RNA干扰的过程中起到的核心作用。RNA干扰是阻止、而不是帮助特定蛋白质的生成。这一过程简称为RNAi。人们也对它进行了医学上的研究。它已经被批准用来治疗四种遗传病,还有其他十多种疾病的治疗也在研究中。这是件好事。不过,一些生物学家认为,RNAi可能还有一个重要的非医学用途,即用作一种精准靶向、对环境无害的杀虫剂。

它的原理很简单。找到对相关害虫的存活至关重要的一种蛋白质。制作专门的RNA干扰分子来破坏这种蛋白质的生成。把它送入害虫体内。然后等待害虫通通死掉。当然,实际操作…