间谍活动

天上有耳

通过收听无线电和雷达信号,新一代卫星可以追踪人类活动,无论是合法还是非法活动

去年年中,厄瓜多尔关切地盯紧340艘外国渔船——主要是中国渔船,它们正紧贴着该国最西部省份加拉帕哥斯群岛(Galapagos Islands)周边的专属经济区边缘捕鱼。按照海洋法的规定,这类船只须携带基于GPS的自动识别系统(AIS),以播报自己所处的位置,并且必须保持该系统一直打开。但有些船只没有遵守规定,出现了550多起超过一天未发送位置的情况。这种经常性的无线电静默让人们担忧这些船只正潜入厄瓜多尔的海域掠夺鱼类资源。

当地官员和中国驻厄瓜多尔大使都否认了这一点,并表示所有船只都遵照规定。然而,去年10月,总部位于弗吉尼亚州的卫星运营商鹰眼360(HawkEye 360)宣布,它曾14次探测到有船只在关闭AIS期间位于厄瓜多尔的专属经济区内(见地图)。鹰眼的卫星可以通过收听这些不守规矩的船舶的导航雷达和无线电通信发出的微弱信号,来确定它们的位置。

鹰眼的卫星是所谓的小卫星,和一台大号微波炉差不多大,因此造价和发射成本都很低。2018年,鹰眼部署了它的首个由三颗卫星组成的卫星集群。它们目前都处在飞越地球两极…