【首文】经济发展

怎样让非洲工厂晋级

撒哈拉以南地区的工业革命未必是妄想

很少有建筑比通用汽车在格贝哈(Gqeberha,原伊丽莎白港[Port Elizabeth])的旧工厂更能象征南非制造业的兴衰。在种族隔离时期,这家工厂因南非受到制裁和关税保护而免于国际竞争。如今它那些巨大的镀银的装配车间里已空无一物。它于2017年关闭,是南非汽车工业的缩影,该行业在2009年至2017年间裁员近四分之一。这是整个非洲制造业普遍衰退的典型表现。1975年至2014年,撒哈拉以南非洲地区制造业占GDP的比重从19%下降到11%。

这种衰落有很多原因。在赞比亚等国家,企业都国有化了,被官僚们经营得一团糟。在像尼日利亚这样资源丰富的地方,出口石油或其他大宗商品导致本币估值过高,使得从国外进口商品比自己生产更便宜。上世纪90年代,随着非洲大陆大部分地区放开进口,本地制造商很难招架中国企业的攻势,后者通过规模压低成本,具有超强的竞争力。

2015年,哈佛大学的经济学家丹尼·罗德里克(Dani Rodrik)曾撰文探讨非洲“过早地去工业化”。非洲大陆似乎错失了一条提高生产率和创造就业的重要途径。有…