空战

虚拟独行侠

战斗机很快将配备AI飞行员。但它们只会充当僚机驾驶员,而不是中队长

在传统的空中“狗斗”中,两名飞行员比拼头脑和机器,用机炮瞄准并击落对手。这已成为历史,导弹接过了任务。最近一次记录在案的狗斗发生在32年前:两伊战争接近尾声之际,伊朗的一架F-4幻影战斗机用它的20毫米机炮击落了伊拉克的一架苏-22。

但记忆挥之不去,而狗斗被认为是对受训飞行员的天赋的一种有效测验。即使是模拟狗斗也一样——在这里物理法则被代之以一台计算机内部的方程式运算。而当飞行员本身是一个计算机程序时同样如此。因此,当五角大楼下属的风险创新部门美国国防部高级研究计划局(DARPA)考虑空对空作战的未来以及人工智能(AI)在其中的角色时,它从最基本的入手——如果一战德军王牌飞行员曼弗雷德·冯·里希特霍芬(Manfred von Richthofen)在世,他可能也会赞同的。

今年8月,在位于马里兰州劳雷尔市的约翰斯·霍普金斯应用物理实验室(APL)的主持下,从大型国防承包商到小型创业公司的八支代表队齐聚线上,展开为期三天的DARPA…