转向社会学

勤劳与黑天鹅

在探索富裕和贫穷的成因的过程中,最早的一批经济学家的观点正被重拾并改进【“反思经济学基本理论”系列之五】

经济学这门学科在18世纪出现,是缘于人们尝试解释前所未有的事。当时有几个国家富得流油,另一些却仍然一贫如洗。1500年,世界上最富裕的国家的富裕水平是最穷国家的两倍;这一比例到了1750年已经扩大到五倍。1776年经济学最赫赫有名的著作问世,它研究的是“国民财富的性质和原因”,这并非巧合。

为解释富国和穷国这种分化,最早的一批经济学家执着于研究“文化”——这个笼统的表述涵盖了一个社会的信仰、偏好和价值观。《国富论》的作者亚当·斯密探索文化如何以各种方式推动或阻碍了资本主义。他认为,要让市场经济蓬勃发展,一些社会规范必不可缺——其中最重要的一点是,人是利己的,但会通过适应他人的需求来满足这种自利。几十年后,卡尔·马克思担心“东方专制主义”的文化阻碍了资本主义在亚洲出现。

斯密、马克思和其他一些人的猜想常常是模糊含混的。马克斯·韦伯于1905年出版的《新教伦理与资本主义精神》把它们变得具体化。韦伯认为,新教徒,尤其是加尔文主义者,…