【首文】痴呆症

被遗忘的问题

痴呆症患病率上升是个全球性的紧急情况

全世界面临的所有麻烦中,痴呆症患病率上升看起来似乎属于不太紧迫的那类。其背后的原因——人们更长寿了——本身值得庆贺,而且它的扩展并不似病毒感染那般迅速,而是与迟缓而不可避免的人口结构变化同步。另外,它的全面影响要到很久以后才能感受得到。但现实却非常不同。痴呆症已经成为全球性的紧急情况。即便是现在也已经有患者得不到人道的照顾。眼下并没有治愈的方法,也没有哪个社会想出了一种可持续的方式来提供和支付患者所需的护理。

“痴呆症”是个涵盖一系列疾病的总称,致病原因也多种多样,其中最常见的是阿尔茨海默病,在所有病例中占到60%到80%。痴呆症通常始于健忘和认知功能轻度丧失。但随着病情的发展,患者会失去自理能力。许多人在去世前很久就需要全天候的护理。它并不仅仅影响老年人,但他们更有可能患上此症——而全球预期寿命已经从一个世纪前的30出头攀升到现在的70多岁,在富裕国家更是超过了80岁。据估计,65岁至69岁的人中有1.7%患有痴呆症,此后每五年罹患该病的风险增加一倍。目前全球约有5000万人患病,预计到2030年将升至8200万,到2050年升至1.5亿。大多数新增病例出现在人口正在增长并老龄化的发展中国家。

这些数字将给全世界带来的难题现在就已在老龄化更严重的国家显现出来,在封城期间被强烈地感知——看看在家里照顾痴呆症患者有多难吧,还有那些不堪负荷的护理院中有大批患…