抬高地板

最低工资有何危害?

30年的研究带来了重大反思【“反思经济学基本理论”系列之二】

很长一段时间里,经济学家都认为最低工资是有害的(根据美国经济学会[American Economic Association,以下简称AEA]的调查,经济学家的年薪中位数为104,000美元)。1992年对AEA成员的调查发现,他们中有79%的人认同最低工资会增加年轻人和低技能工人的失业率。在经济学这个争吵不休的领域,这样的比例差不多等同于一致意见了。虽然许多经济学家承认工资太低确实可能引发切实问题,他们指出没有工资可拿就更糟糕了。

并不是只有他们这么想。共和党政客也使用了同一套论证。1968年,美国联邦最低工资达到自1938年首次采用最低工资制以来的最高水平。随后20年里它的实值下跌了44%。尽管卡特在他任总统的四年里每年都提高最低工资以跟上通胀步伐,但尼克松在他的六年任期中只提高了两次,而里根的八年里一次都没有。一些州和地方的政客——大多是民主党人——试图通过提高本地的最低工资以补上跌去的部分,一幅参差不齐的图景由此产生。其中的差异使得人们可对最低工资政策的影响开展详尽的实证研究,为日后打破经济学家的共识提供了路径。

这不仅让美国有关最低工资的传统观念受到了挑战,也使得这类政策传播到了其他地方。英国在1998年实施了全国最低工资,并在近年提高了标准。德国的最低工资制于2015…