基因组学

新时代的黎明

人类基因组计划已经改变了生物学和医学

二十年前的2000年6月26日,受公共基金资助的人类基因组计划(Human Genome Project)以及它在私营部门的平行项目赛雷拉基因组公司(Celera Genomics)的负责人都决定要宣告胜利。两者同时冲过了终点线,都发表了基因组“工作草图”。居中斡旋的比尔·克林顿在白宫招待了两方的首席科学家。人们夸张地把该计划和阿波罗登月计划相提并论。

然而与阿波罗计划不同的是,这一宣告标志着一个开始,而不是结束。基因组学现在已深深根植于生物学,以至于很难回忆起在那之前是什么情形。当年获取第一批人类基因组序列要耗资数十亿美元。而今天,有了新技术之后,获得一个完整序列需要约200美元,较粗略的版本还要更便宜。若用阿波罗计划作类比,那就好像西方普通家庭现在已经能负担得起飞往月球的班机,而更有冒险精神的人现在可能都在盘算去火星旅行了。

举例来说,如果想检验某个假设,研究人员可以求助于生物资料库,其中存有几万或几十万人的详细信息,包括病历、受教育和就业情况,还有最重要的——他们的基因组信息。私营…