日本老龄化

预备,撑好手杖,开火

日本军队日益老龄化。它可能不得不部署更多机器人

在位于东京市中心的日本防卫省,灰色厚墙上贴着征兵海报,上面一张张充满朝气的面庞凝视着远方。但是在人口老龄化的日本,防卫省自己也承认,找到足够多的年轻人来补充兵员已成为“迫在眉睫的挑战”。长期以来,18至26岁的日本人一直是征兵的主要对象,但这个人群在1994年达到1700万人的峰值,之后不断下降至1100万,到2050年还将跌破800万。“所有军队都需要年轻的血液,而我们就缺这个。”日本自卫队退役中将山口升说。根据和平宪法,日本称自己的军队为“自卫队”。

自2014年以来,自卫队每年都没能完成征兵目标,2018年仅达成目标的72%。预算员额为24.7万人,实际只有22.7万人,缺口为8%。基层士兵缺口更是超过25%。工资低、工作环境严酷,加上在一个失业率很低的反战国家服役没那么受人尊敬,征兵工作一直困难重重,而如今人口结构问题更是雪上加霜。美国前军事官员罗伯特·埃尔德里奇(Robert Eldridge)曾用日语写过一本关于人口和军队的书,他认为日本应该像担心中国扩张和朝鲜的导弹那样担心本国倒金字塔形的人口结构,“人口结构变化不仅仅是一个经济问题,也是国防问题”。

自卫队正在使用很多和私营企业一样的策略来应对劳动力老龄化的困境。“就和日本其他所有领域一样,自卫队想看看人工智能和机器人技术能为他们做些什么。”美国智库外交关系…