熊彼特

蜂拥而至

创业正当时?

回到2008年,艰难求生的爱彼迎当时还叫作AirBed&Breakfast(充气床垫和早餐),几名创始人决定把公司的未来押注在民主党全国代表大会(Democratic National Committee)上。当时有八万人汇集在丹佛选举民主党总统候选人。然而充气床垫的创意并没有受到这些人的青睐。于是他们把重点转向早餐,把麦片取名为“奥巴马奥氏麦片”和“麦凯恩队长麦片”,以40美元一盒的价格兜售(他们打趣说要“做麦片创业者”)。 “麦片创业者”(cereal entrepreneur)正好和“连续创业者”(serial entrepreneur)谐音,他们的创业时机正应了这倒霉的双关语。几周后,也就是2007到2009年金融危机最严重的时候,雷曼兄弟破产。但不久之后,他们终于获得了第一笔投资,那位天使投资人称他们为“(打不死的)小强”。对于本身是做招待行业的人来说,这可能不是什么雅称。但几位创始人却认为这是自己受到的最高赞誉。

和爱彼迎一样,商业界一些最知名的公司都起步于经济急剧下滑的时期,包括优步(2009年)、微软(1975年)、迪士尼(1923年)、通用汽车(1908年),以及通用电气(1890年)。一些颠覆性的产品和服务也兴起于危机时期,突出的例子有2000年互联网泡沫破裂时的苹果iPod,以及2003年中国非典期间阿里巴巴旗下的在线购物商城淘宝网。

这类故事是关于创业公司的传说中重要的篇章,显示了创业者的勇气和毅力。然而这种情况只是凤毛麟角。根据本专栏的统计,在当今美国最大的近500家上市公司中(其中历史最…