百变新冠

变形附体

新冠肺炎的症状为何如此多变?

根据英国国家医疗服务体系(NHS)的说法,感染新冠病毒的症状是发烧或新发的持续咳嗽。大多数患者确实有这些症状,但相当一部分患者不然。最近几周发表的论文表明这种新病毒有很多面相。这与另一种主要呼吸道疾病流感的特点形成了鲜明对比——也让新冠病毒愈发危险。这同时也引发了疑问:为什么这种病毒的症状如此变化无常?

几十年来,流感一直被称作“由一种不断变异的病毒引发的症状不变的疾病”,这是因为尽管流感病毒往往每年都发生变异,它引发的症状却仍然是急性的发热、乏力、头痛和咳嗽等。荷兰卫生服务研究所(Netherlands Institute for Health Services Research)的约翰·佩吉特(John Paget)回顾了2018年发表的有关流感的论文后发现,即使把不同的流感类型(甲型或乙型)和亚型(H1N1、H3N2等)都一起分析,它们的临床症状也没什么差异。相比之下,有关新冠病毒的文献表明这种病毒是伪装大师。

例如,密歇根州圣约瑟夫·梅西医疗系统(St Joseph Mercy Health System)的医生安东尼·德本尼德(Anthony DeBenedet)发…