科技与社会

悲观对阵进步

当下人们对科技之影响的担忧在历史上有迹可循

很多人指望更快速、更廉价、更优质的技术能带给他们更光明的未来。但在本世纪20年代的开始,人们却乐观不起来了。过去十年里占据主导的各种新技术似乎正在让事情变得更糟。社交媒体曾被认为是一条纽带,将人们连结在一起。在2011年的“阿拉伯之春”中,它们被誉为一股解放的力量。而如今,它们更为人熟知的一面是侵犯隐私、充当宣传机器和破坏民主。电子商务、网约车和零工经济可能给人们的生活带来便利,但也因为付给工人的报酬过低、加剧不平等、导致堵车而被诟病。家长们担心智能手机已经把他们的孩子变成了沉迷屏幕的“僵尸”。

预计会主导下一个十年的技术似乎也给世界投下一片阴影。人工智能(AI)很可能会加深偏见和成见,威胁人们的工作机会,并成为独裁统治者的帮凶。5G是中美贸易战的核心。无人驾驶汽车尚未成功,却在夺人性命。民意调查显示,如今人们对互联网公司的信任度比对银行更低。就在银行努力将自己重塑为科技公司之时,互联网巨头却摇身变成了新的银行,从吸引人才的香饽饽变成了弃儿,甚至连自家员工也在和它们作对。

《纽约时报》概括了这种蔓延的忧虑。它写道,“一种悲观情绪”已经取代了“科技和工业革命必然带来进步的想法”。只是这句话是出自它在1979年发表的一篇文章。当时这家…