2020年的世界

建造元界

科幻中的一类虚构正在(非常缓慢地)变为现实

在1992年的科幻小说《雪崩》(snow crash)中,作者尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)构想出一种“元界”,人物将自己沉浸在一个永久性的交互式在线虚拟世界中,而这个虚拟世界全由一家公司控制。在后来被史蒂文·斯皮尔伯格拍成电影的2011年小说《头号玩家》(Ready Player One)中,欧内斯特·克莱恩(Ernest Cline)也想到了类似的东西——一个虚拟的“绿洲”,人们可以在其中生活、工作和娱乐,这是一个摆脱废托邦式匮乏的世外桃源。

到了2020年,这些想法虽然还不切实际,但它们吸引的东西不只是虚拟货币了。人们将越来越多地听到“元界”一词,因为公司纷纷投资于让它的先驱们变成现实。从5G到虚拟现实空间,各种各样的公司正在物理和数字基础设施上投下数十亿美元,以实现持久的虚拟世界。

佛罗里达州的创业公司Magic Leap生产增强现实眼镜,有朝一日可以使人们“看到”一个巧妙地叠加在他们身处的物理世界之上的数字虚拟世界,并且它正在斯蒂芬森的帮…