增材制造

你能打印印刷机吗?

还不能。但3D打印已经可以造船和桥,很快还能造火箭——所以,谁知道会不会有这一天呢?

造船是个冗长又乏味的活计,哪怕造的是一条小船,用玻璃纤维这类现代材料制成,而不是用钉子把一大堆木板拼起来。先得建一个模具。在模具里填充一层层树脂和玻璃纤维。把填好的结构取出,做最后的加工。整个过程可能耗时数月。不过这可能很快就会改变。因为缅因大学的研究人员正在测试一艘八米长的巡逻艇,它从无到有只用了72小时(见下图)。他们的法宝是一台巨大的3D打印机。

自1990年代3D打印机的商用版本问世以来,它通常都被部署在工厂中制造小物件,例如原型模型、喷气发动机的部件和牙冠。现在,新一代超大型打印机浮出水面。它们能打印出大得多的物体,而且速度更快。

这艘巡逻艇属于美国军方的一个项目。为了打印它,缅因的团队的合作方包括田纳西州的橡树岭国家实验室(协助研发打印工序)以及伊利诺伊州的英格索尔机床公司(制造了打印机…