梧桐

故事风险

故事如何影响盛衰交替

人人都知道华尔街擦鞋男孩的故事,或自以为知道。1929年,波士顿的爱尔兰裔政治家族肯尼迪家族的族长约瑟夫·肯尼迪(Joseph Kennedy)从一个给他擦鞋的男孩身上获得了一番顿悟。当男孩告诉他一些买股票的技巧时,肯尼迪意识到股市即将崩溃。他迅速将自己所持的股票悉数卖出,选择做空。同年10月,美国股市崩溃,他大赚了一笔。

诺贝尔奖得主罗伯特·席勒(Robert Shiller)在其新书《叙事经济学》(Narrative Economics)中以这个故事为例,说明富有感染力的叙事如何成为民间智慧的一部分。一个故事要广为流传,内容不必真实无误。席勒搜索了那些年的报纸档案,没有找到任何相关记录。但他确实在《明尼阿波利斯晨报》(Minneapolis Morning Tribune)上找到了一个类似的报道。其中提到,股票市场不可能已经见顶,因为“还没听说有哪个女佣和擦鞋匠撞大运发了大财。”这则报道发表于1915年。

席勒表示,不用管出处,重要的是要知道哪种叙事会口口相传,原因是什么。广为流传的叙事会影响人们的行为,左右他们的选择:招聘还是裁员,买入还是卖出,花钱还是存钱。这…