超越音速

明日帝国

伦敦早餐,悉尼晚宴【技术季刊《航空》系列之四】

二〇〇三年10月24日,协和号完成了最后一次商业飞行。它满载着100名乘客从纽约飞抵伦敦。整趟旅程花了不到三个半小时。之所以能如此之快是因为它的最高速度达到2.04马赫,超出音速一倍有余。

在它的那个年代,协和号是一项工程杰作。但它也是个面子工程,由英国和法国政府在上世纪60年代初联手研制而成。像利润这样的议题被搁在一边。但是,不管工程水平多么卓越,就那个年代具备的技术水平来说,这样一架飞机是不可能盈利的。

但技术不断发展,而几家真正的商业企业认为现在对这类飞机来说时机已经成熟。主要领跑的是三家美国公司:Aerion、Boom和Spike。Aerion的产品AS2是…