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新生儿经济学

一位经济学家为新手父母提供建议

对于新手父母来说,这是一个可怕的时刻——医院大门在身后关闭,怀中是一个无助的新生小人。让这个小东西顺利长大成人似乎是不可能的。它不吃东西怎么办?对水过敏怎么办?给猫头鹰抓走了怎么办?可能很少有父母在那一刻会希望得到经济学家的帮助。但布朗大学的艾米莉·奥斯特(Emily Oster)用新著《摇篮数据表》(Cribsheet)表明,在新手父母慌乱无措之时,经济学家的观点可能会出乎意料地为他们拨云见日。

奥斯特的学术研究涉及医疗保健及医疗政策。比如她最近的一篇论文研究了人们在确诊糖尿病后采购食物时的决策发生了怎样的变化。五年前,她出版了一本关于怀孕的书,运用了她作为经济学家的专业知识并结合了自身经历(她的丈夫杰西·夏皮罗[Jesse Shapiro]同为布朗大学的经济学家,两人育有两个孩子)。《摇篮数据表》 讨论的则是从没有孩子到为人父母的旅程中的下一个阶段。人们在最初决定是否要孩子时显然要做一番经济上的考量,从对两人收入潜力的影响,到为购买尿不湿、托儿和上大学专门辟出的资金,都需要计算。相比之下,孩子出生后各种事务应接不暇之际,是否母乳喂养或让孩子跟谁睡等决定看似不太需要从经济角度来考虑。但奥斯特的新书表明并非如此。

父母通常会尽量在金钱和时间允许的范围内最大化孩子(其次才是他们自己)现在和未来的福祉。这就需要做出选择。经济学可以帮助父母做出权衡。良好的选择始于可靠的信息。在…