智能机器

音箱能看又能干

家用电子设备正经历一场感官大变身

Amazon Echo、Google Home和Apple HomePod这类智能音箱的普及程度正在迅速提高。如今经常可以听到人们向这些助手打听天气预报或最新交通路况,或者让它们播放有声书或来自流媒体服务的音乐。但是智能音箱只能根据听到的内容采取行动,因此对附近的物体和人几乎全无了解,也不明白这些人可能想要做什么。如果能让它们拥有这样的觉察力,或许就可以提高其性能,还能让用户除言语外也能通过行为与这些数字仆人沟通。因此,几组研究人员正在探寻扩展智能音箱感知范围的方法。

其中一个项目由位于宾夕法尼亚州匹兹堡的卡内基·梅隆大学的克里斯·哈里森(Chris Harrison)和吉亚拉德·拉普特(Gierad Laput)领导。5月6日,他们在格拉斯哥的一次会议上介绍了自己的方案。他们将之命名为SurfaceSight,能让智能音箱既有听觉又有视觉。他们选择的工具是激光雷达。这个系统的工作原理类似雷达,向周围环境射出一束电磁波,并测量其折回的速度。由此得出的信息经由适当的软件处理后,就可为激光束扫过的物体创建一幅图像。如果激光雷达随后如许多种类的雷达那样开始旋转,就可以扫描四周,进而创建出一幅有关周围环境的360°图像。

哈里森和拉普特在一台亚马逊Echo音箱上安装了这样一个系统,让音箱能感知和辨认附近的家用物品,还能识别人的手势。而且,由于它已经被告知这些手势想传达什么意思,这…