制造业黑科技

如何编织一辆跑车

有了更快速的碳纤维编织技术,很多产品都将彻底改变

位于英国西部城市布里斯托尔(Bristol)的一个安静的工业园区是“贝莎”的安身之所。这个被亲切唤作“贝莎”的家伙乍看上去像一台工业革命时期的巨型织布机。从某种意义上说确实如此。贝莎(见图)是一台自动编织机。就像一根水平放置的五朔节花柱,碳纤维带从一对巨环上的288个线轴中抽出,彼此交叠,紧紧缠绕在一个旋转的模具上。最终的产品可能是飞机的螺旋桨、轮船的水翼或者跑车的一组轮子。事实上,贝莎几乎可以编织任何直径800毫米以内、长度10米以内的空心部件。它的动作快速而精确,每小时能编织约300公斤碳纤维。

十八世纪末,纺织生产开始机械化,现代工厂应运而生;如今制造业正在经历另一场革命。这一次的驱动力是数字工艺流程和碳纤维复合材料等新材料。碳纤维生产本是缓慢的劳动密集型工艺,而自动编织机是将之转变为大规模生产工序的几个新方法之一。这种变化将改变很多行业。

碳纤维之所以受到青睐是因为它不仅轻量,还异常结实。美国碳纤维制造商卓尔泰克(Zoltek)估算,最结实的碳纤维的强度最高可达钢的十倍、铝的八倍。而碳纤维的重量是…