昆虫

无蝗之灾

昆虫大灭绝并非迫在眉睫。但昆虫种类的减少仍值得担忧

“要害怕。要非常害怕。”《变蝇人》(The Fly)中的一个角色说道。这部恐怖片讲述了一名男子变成一只巨大的昆虫的故事,刻画出了人们对昆虫王国常常怀有的不安和厌恶——不管是蟑螂、携带寨卡病毒的蚊子,还是各种令人毛骨悚然的爬虫,都时常令人不快。然而,生态学家日益认为人类不应害怕昆虫世界,倒是该为它的现状和未来担忧。过去两年里,大量科学研究表明数万亿嘤嘤嗡嗡作响的蜜蜂、蝴蝶、石蛾、豆娘和甲虫正在消亡。“如果人类全部消失,”昆虫学界的泰斗爱德华·威尔逊(E.O. Wilson)曾写道,“世界会再生......但如果是昆虫灭绝了,自然环境就会陷入混乱。”

这些研究中的大部分都显示,以不同的昆虫健康指标来衡量,几十年来昆虫的数量减少了50%甚至更多。对此,人们最直接的反应是惊恐。昆虫通过授粉使植物得以繁殖,而且还是其他动物的食物,因此,昆虫数量一旦减少,后果将是灾难性的。《纽约时报》去年曾大声疾呼:“昆虫大灾难就在眼前。”

但是再审视一番,就会得出不同的评估结果。研究该做的是适时发出警告,督促人们采取预防措施,而不是引起恐慌。…