海水淡化

除盐有所值?

人造水可以补充自然水,但永远无法取代它【专题报道《水》系列之五】

索莱克海水淡化厂位于特拉维夫以南约15公里处,里面人少得诡异。这是全球最大的海水淡化厂,每年生产多达2.3亿立方米的淡化水,贡献了以色列国内供水量的约五分之一。然而它在任何时候都只需要20名工作人员。海水从离岸一公里多的地方用管道输送过来,先在一串大罐子中缓慢流经沙床过滤,完成初步净化,再被泵入“反渗透”膜装置中(如图)。

这些设备采用在上世纪60年代初获得专利的设计,发明者是移居以色列的美国科学家西德尼·勒布(Sidney Loeb)。他目睹自己的发明最终淘汰了其他竞争性工艺,在他的新故乡乃至全世界都成为了主导的海水淡化技术,占到了淡化水总产量的69%。它们看起来确实有效。生产出的水绝对无味。事实上,它缺少的成分,如钙和镁,比它产生的污染物引发了更多担忧。

但这都是白璧微瑕,很容易解决。乍看上去,海水淡化似乎为世界用水需求提供了答案。海水取之不竭。事实上,由于气候变化,海平面还上升了。可以肯定的是,海水淡化正流行开…