自由交流

变脸

想象一个没有Facebook的世界。那可能是个更好的世界

从没有什么像Facebook这样把那么多不同的人聚集在一起。每月约有23亿人(占全球人口三成)使用这个网络。经济学家认为它可能会为其用户带来数万亿美元的价值。但它也被指责带来了各种各样的社会性恐怖现象:从成瘾、霸凌,到侵蚀基于事实的政治言论和驱动种族灭绝。层出不穷的新研究表明这种指摘并非全无道理。现在可能是时候想一想如果没有Facebook,生活会变成怎样了。

要开始想象这样一个世界,我们得假设研究人员能从Facebook上踢出去一些人并观察在他们身上会发生什么。事实上,几个学者团队已经做到了这件事。今年1月,纽约大学的亨特·阿尔科特(Hunt Allcott)和斯坦福大学的卢卡·布拉吉耶里(Luca Braghieri)、萨拉·艾希迈尔(Sarah Eichmeyer)和马修·根茨科(Matthew Gentzkow)公布了迄今为止规模最大的一项实验的结果。他们招募了数千名Facebook用户,将他们分成对照组和治疗组。2018年底,治疗组成员被要求停用Facebook四周时间。研究人员追踪这些志愿者以确保他们不用Facebook,然后研究这些被投入了“数字荒野”的人的状况。

这些被驱逐者平均多出了一小时的空闲时间。他们通常都没有把这些多出来的时间重新分配给其他网站和社交网络,而是用来看更多电视以及与亲友共度时光。他们看的新闻大为减少…