太空飞行

尺寸很关键

世界上最大的火箭准备首次发射

科技的发展并非总是一条直线。1976年协和飞机首次投入商业飞行前,超音速客机还是科幻小说里的情节;而自2003年该客机完成最后一次飞行后,它就成了历史小说的题材。火箭也一样。把人类送上月球的土星五号(Saturn V)是史上最强火箭,运载能力几乎是如今任何现役火箭的五倍。它最后一次发射是在1973年。

然而,大型火箭如今又卷土重来。在佛罗里达州卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)的发射台上,矗立着私人航天公司SpaceX研发的最新运载火箭——重型猎鹰(Falcon Heavy)。这枚火箭高70米,配备了27台引擎(见上图)。这些引擎总共可产生2280万牛的推力,约等于18架波音747喷气客机推力的总和,足以将64吨有效载荷送到近地轨道。诚然,这样的运力还不到以前土星五号的一半,但已是当前最强火箭德尔塔IV型重型运载火箭(Delta IV Heavy)的两倍多。

SpaceX的工程师已于上月24日成功完成静态点火测试,并计划于本月6日迈出最后一步,把这个大家伙真正送进轨道。如果他们成功了,重型猎鹰将成为运力最强的现役火箭…